Via Ferrata betyr opprinnelig jernsti og har sin historie tilbake til Dolomittene under første verdenskrig. Den gang ble det etablert boltete ruter, slik at de militære enklere skulle komme seg frem i bratt lende.

I dag er via ferrata-ruter i hovedsak en tilrettelagt fritidsaktivitet som gjør det mulig å komme seg trygt opp ved hjelp av stigtrinn, stålwire, bøyler og broer.