Via Ferrata betyr opprinnelig jernsti og har sin historie tilbake til Dolomittene under første verdenskrig. Boltete ruter i fjellsidene gjorde det enklere for de militære å komme seg frem i bratt terreng.

Vedlikeholdte Via Ferrata-ruter kan benyttes som ettermiddagsturer, eller som en del av en lengre fjelltur. Via ferrata-ruter i Norge er som oftest knyttet til reiseliv og naturbasert turisme, og som gjør det mulig å komme seg trygt opp ved hjelp av stigtrinn, stålwire, bøyler og broer.