Afghanistan er som Norge et land med fantastiske fjell og lang vinter.

Men på grunn av flere tiår med sammenhengende kriger og konflikter, har skisport og friluftsliv aldri blitt en del av livet i de afghanske fjellområdene.

Annonse

Henriette Bjørge jobber for å spre skiglede blant barn og ungdommer i Afghanistan, og skape bærekraftig turisme i Bamiyan-provinsen. Engasjementet begynte da hun jobbet på den afghanske ambassaden i Oslo.

– I 2009 var jeg i Kabul og fikk øye på de fantastiske fjellene. Da begynte jeg å leke med tanken om å skape en skiskole. Det ble sagt mest på fleip, men de ble veldig positive på ambasssaden, forteller hun.

«Målet er at barn og unge får øynene opp for hvor mye glede snøen og fjellene kan gi dem, i stedet for bare å sitte rundt ovnen i dårlig isolerte hus.»

Henriette Bjørge

Henriette Bjørge. Foto: Christian Kober
Henriette Bjørge. Foto: Christian Kober 

Bamiyan ligger 2500 moh. i sentral-Afghanistan, 240 kilometer vest for Kabul. Hindu Kush-fjellene som omkranser byen har fjell på over 5000 moh.

Skisport er ikke helt fremmed her. For 30 år siden, før borgerkrigene, var det et skitrekk utenfor Kabul.

I provinsene der folk er fattigere, er hjemmesnekra ski med tau som surres rundt skoen vanlig framkomstmiddel for gjetere vinterstid. For barna er det imidlertid lite aktiviteter om vinteren. 

Fantastiske fjell. Med ski blir de enda mer verdt: Foto: Henriette Bjørge
Fantastiske fjell. Med ski blir de enda mer verdt: Foto: Henriette Bjørge 

– Det er kaldt og det dumper ned store mengder snø. Målet mitt er at barn og unge får øynene opp for hvor mye glede snøen og fjellene kan gi dem, i stedet for bare å sitte rundt ovnen i dårlig isolerte hus, sier hun. 

I instruksjonen inngår også skredopplæring av sertifisert guide.

Det er et utbredt problem at barn blir tatt i skred når de skal finne enkleste vei i fjellet. Henriette var i Bamiyan i to måneder som frivillig skiinstruktør for 20 gutter og med eget kurs for jenter. 

– Det å kjøre på ski er det kjekkeste jeg vet, og jeg vil at andre skal oppleve den samme gleden. I fjor lærte de å hoppe på ski. Det var stort for guttene, og de holdt visst mye på etter at vi hadde dratt, forteller hun

–­ Hva har gjort mest inntrykk?

– Det er hvor mye det betyr for dem, og engasjementet fra deres side. Å oppleve gleden de får ved å lære, og også å lære videre, er veldig givende, sier hun. 

Bjørge samarbeider blant annet med sveitsiske Christoph Zurcher, som står bak Afghan Ski Challenge.

Afghan Ski Challenge 

• Skirenn etablert av sveitseren Christoph Zurcher.

• Han ble for noen år siden sittende værfast i Bamyian. Han tenkte at med så flotte fjell og skimuligheter, burde man hatt en skikonkurranse.

• Arrangeres for 4. gang i år

Henriette drar tilbake 20. februar, blant annet for å arrangere et eget skiløp for jenter. Hun har gjort det en gang før, med suksess.

– Vi var forsiktige med å skape for mye publisitet i starten for heller å se an reaksjonen i etterkant. Det har gått overraskende greit. Bamiyan-provinsen er ganske liberal. Taliban har ingen fotfeste her og da er det litt friere for kvinner. Mange andre steder i Afghanistan ville det vært utenkelig, forteller hun. 

4. februar arrangeres Afghan Ski Challenge Charity Night på Månefisken i Oslo, i håp om å kunne samle inn penger til å drive prosjektet videre.

Etter hvert er målet og også å kunne samle inn mer og bedre skiutstyr.

Drømmen er at ungdommene som blir invitert til å delta i Afghan Ski Challenge, skal kunne ta med seg skisporten tilbake til sine provinser og skape nye spor. 

Historiske jenter etter tidenes første skiløp for jentene i Bamiyan. Foto: Mads Drange
Historiske jenter etter tidenes første skiløp for jentene i Bamiyan. Foto: Mads Drange