Fjellski er laget for det vi gjerne ser på som den opprinnelige bruken av ski, å ta seg frem i snødekket terreng, både opp og ned, i upreparert snø av alle slag og i spor av ulik kvalitet. Noen kaller dette for nordisk skiferd. De fleste skiene brukes med festesmurning eller kortfell, slik at du kan gli på hvert steg som på langrennsski. 

Disse skiene skiller seg fra langrennsski ved at de er egnet for å gå i upreparert snø. De er bredere, slik at de ikke så lett synker ned i snøen og som regel utstyrt med stålkant slik at de kan kantes på skare og annet hardt føre. De er også mer vridningsstive.