NATURMØTET Audun Rikardsen er en fotograf helt utenom det vanlige. Biologiprofessoren ved Universitetet i Tromsø har to ganger blitt kåret til årets nordiske naturfotograf. I sin faste spalte i UTE forteller han om hvordan bildet ble til. Når jeg skriver dette er det bare få timer siden jeg hadde en av mine mest fantastiske naturopplevelser. Under en forskningstokt på knølkval i det nordlige Barentshavet fikk jeg en unik anledning til å hoppe i vannet når vi hadde avsluttet det viktigste feltarbeidet. På en svært sjelden dag med blikkstille hav helt oppe på 78 grader nord kunne vi se knølkvaler i alle himmelretninger og det luktet frisk av harsk lodde fra kvalånden som lå som et skoddeteppe over overflata.  Jeg hoppet i vannet med tørrdrakt og undervannskamera, og fikk noen fantastiske møter med disse havets giganter. Lite merket jeg til at vannet bare holdt knappe en grads varme og jeg glemte helt tid og sted i flere timer. Det er nok ikke mange før meg, om noen, som har fått muligheten til å svømme med mange titalls knølkvaler rundt seg så langt oppe i det nordlige Barentshavet. Jeg føler meg utrolig heldig i dette øyeblikket!  MER AV AUDUN RIKARDSEN • Mørketidskval • Våt skikjærlighet • Arktis på liv og død Knølene lurte nok fælt på hvilket vesen jeg var, og mange kom helt opp til meg for å hilse på og posere for meg. Rart var det også å tenke på at om kanskje bare et par måneder, så vil jeg kanskje også kunne hilse på noen av de samme knølene i fjordene utenfor Troms, forutsatt at silda igjen vandrer inn i fjordene, noe som jo det aldri er noen garanti for dessverre.. En uforglemmelig opplevelse var det, og en påminnelse for meg om hvor viktig det er å være forberedt på det meste og gripe muligheten om, og når den dukker opp.